환경단체, "수자원공사, 물 장사에 올인"... 섬진강 유역 피해 책임 주장
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환경단체, "수자원공사, 물 장사에 올인"... 섬진강 유역 피해 책임 주장
  • 장민우 기자
  • 승인 2020.08.14 15:40
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붕괴된 섬진강 제방 유역
붕괴된 섬진강 제방 유역

역대 가장 긴 기간 이어진 올여름 장마로 1조 원에 가까운 경제적 피해가 발생했을 것이란 전문연구원의 분석이 나온 가운데 환경단체가 섬진강 유역 상당수 지역의 피해는 정부의 잘못된 치수 정책 때문이라고 주장했다.   

지난 8일까지 이틀에 걸쳐 광주·전남·전북·경남을 비롯한 남부지역 중심으로 평균 400㎜ 이상의 많은 비와 함께 집중호우로 섬진강 일부 구간 제방이 붕괴됐다. 

이번 섬진강 제방 붕괴로 인근 지역 주민 3백여 명의 이재민이 발생했고, 섬진강 하류 지역 남원, 곡성, 구례, 하동, 광양 등에도 침수피해와 함께 많은 이재민이 발생했다. 

이에 섬진강유역환경협의회는 14일 "피해는 지역에 따른 집중호우 영향도 있겠지만, 더 큰 원인은 홍수조절에 실패한 수자원공사의 섬진강댐 일시적 방류가 더 큰 피해로 가중됐다"고 지적했다.

환경협의회는 또 "2년 전 ‘물 관리일원화’ 후 수자원공사는 섬진강댐 수위를 10m 이상 크게 끌어올리는 등 치수보다 담수에 더 치중해 사실상 물장사에 올인하는 모습을 보였다"며 "수자원공사의 책임을 주장했다. 

특히 "환경부의 정책 부족을 빌미 삼아 수자원공사는 구태한 자세로 물 이용만을 위한 과다한 욕심에 담수를 위한 유입량 오산, 댐 하구유역 주민들의 안전을 위한 대책마련 소홀 등으로 돌이킬 수 없는 인재(人災)를 불렀다"고 비판했다. 

이어 "섬진강이 갖는 자연을 보존하고 국민이 공유하기 위한 정책들이 나왔으나 관련 위원회 구성, 정책수립, 유역민과의 소통 등 여러 부분에서 신뢰를 주지 못했다"고 강조했다. 

그러면서 협의회는 "이젠 섬진강은 섬진강이 스스로 지켜야 한다. 국가가 모든 강을 관리할 수 있다는 것은 욕심이고 오만이다. 현재 운영되는 영산강·섬진강 권역의 관리청을 분리해야한다."며 대책기구 구성을 촉구했다.  


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